AFRIQUIA MERZOUGA RALLY 2016: Tercera Etapa

Kevin Benavides de HRC se adjudica la tercera especial tras una jornada emocionante

SS3 Merzouga – Atlas Vivac Maratón – 464 km – Enlace 50 km – SS 223 km – Enlace 191 km





El primer día de la etapa maratón ha estado marcado por su “estilo Dakar”, con navegación técnica y terrenos variados. Tras un enlace de 50 km, los competidores tomaron la salida para la larga especial en la que se alternaban tramos rápidos con tramos fuera de pista llenos de arena para subir al final al Atlas, donde pasarán la noche en el vivac maratón a casi 2.000 metros de altura por encima del nivel del mar.

Gerard Farrés empezaba a la cabeza, pero debido a la difícil navegación, fue alcanzado rápidamente por Benavides, Svitko, Van Beveren y Helder Rodrigues. Todos avanzaron juntos hasta el final. Después de la llegada de los 11 primeros pilotos, la carrera se vio interrumpida en el CP3 y unos minutos más tarde en el CP2 por razones de seguridad. Una fuerte tormenta de arena y el hecho de que los dos helicópteros médicos estuvieran ocupados en operaciones de rescate no permitían garantizar la seguridad de la carrera, prioridad principal de la organización. Los pilotos restantes se encuentran aún en el enlace de camino al vivac.

Kevin Benavides (HRC) se adjudicaba la victoria en esta tercera especial, delante de Helder Rodrigues (Yamaha), segundo a +3’29, Stefan Svitko (KTM), tercero a + 6’42, Adrien Van Beveren (Yamaha) 4o a +9’ 59 y Gerard Farrés (KTM) 5o a + 12’39. José Cornejo conseguía otro impresionante resultado (6o), mientras que Ricky Brabec (7o) pasaba más apuros que los días anteriores por las dificultades de navegación. En el Dakar Challenge, el piloto más rápido de hoy fue el sudafricano David Thomas, 8o.


Testimonios de los pilotos

Kevin Benavides:
“Ha sido una etapa caracterizada por la difícil navegación. Prácticamente hemos ido todos juntos. Tras el CP2 me coloqué a la cabeza y fui el encargado de abrir pista. Ha sido difícil, pero también un buen entrenamiento. He disfrutado mucho con los increíbles paisajes. La variedad del terreno, con muchos tramos fuera de pista con arena y los caminos pedregosos requerían un pilotaje muy técnico y una navegación precisa”.

Helder Rodrigues: “Resultaba importante ganar hoy todos los minutos posibles, porque nos encontramos ahora a mitad de carrera. Tenía prevista una estrategia para la carrera que no he podido seguir del todo, pero, en general, estoy satisfecho con el resultado de hoy”.

Adrien Van Beveren: “¡Ha sido una etapa dura! Hemos empezado con arena y hemos terminado con rocas a 2.000 metros por encima del nivel del mar. Vivo cerca del mar, así que me gusta más la arena que las rocas, pero la subida del Atlas ha sido impresionante. Hoy nos hemos topado con todo tipo de terrenos, así que nos hemos tenido que adaptar a los cambios. Ha sido muy interesante porque ser capaz de adaptarse es la clave para ganar un rally”.

Gerard Farrés: “¡Ha sido una etapa Dakar! Me ha gustado que se diera prioridad al fuera de pista y a la navegación compleja. Hemos tenido que pensar y verificar en varias ocasiones para ver si íbamos por buen camino. Hemos avanzado en grupo, alternándonos a la cabeza y, como en el Dakar, la estrategia de carrera resulta crucial. Me ha recordado a los buenos tiempos, cuando Jordi Arcarons disputaba el Dakar en África, excepto que la velocidad es mayor. Hay muchos pilotos y fabricantes importantes así que el nivel es elevado”.

Ricky Brabec: “Hoy había mucha navegación y me he perdido varias veces, así que no he conseguido alcanzar al grupo a la cabeza. He avanzado en solitario prácticamente toda la etapa y era difícil porque había principalmente fuera de pista y era complicado ver las huellas”.


Clasificación Provisional SS3.

Rally Moto Pro
1. Kevin Benavides
2. Helder Rodrigues
3. Stefan Svitko

Dakar Challenge
1. David Thomas
2. Reis Goncalo
3. Daniel Nosiglia







Más información: www.merzougarally.com


Fuente: www.merzougarally.com.
Mayo 2016.
























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